<p>De waterbuffels blijven hier tot de winter. Dan overwinteren ze in Belgi&euml; en komen ze in de lente weer terug.</p>

De waterbuffels blijven hier tot de winter. Dan overwinteren ze in België en komen ze in de lente weer terug.

(Foto: Kim de Booij)

Waterbuffels op schor van Baalhoek

  Nieuwsflits

Vijf jaar geleden begon het met een idee van Het Zeeuwse Landschap. Daarna volgde een lange periode van voorbereiding, regelgeving en vertraging. Maar nu zijn ze er! De waterbuffels op het schor van Baalhoek.

door Kim de Booij

Kruispolderhaven - De waterbuffels, negen in totaal, hebben een taak te volbrengen: schorverjonging. Het komt erop neer dat ze lekker mogen eten en rondwandelen zodat de vegetatie van het schor verandert. Het schor staat nu namelijk vol met ‘ruwe vegetatie’, vooral riet, zeekweek en zeebies. Deze overheersende soorten maken het voor zoutminnende schorrenplanten zoals kweldergras, melkkruid, lamsoor, zeekraal en echt lepelblad lastig om te overleven. Die krijgen namelijk amper nog zon.

Lopend buffet

Waterbuffels zouden zomaar eens de perfecte oplossing voor dit probleem kunnen zijn. Deze grootste grazers van Nederland zijn namelijk dol op ruwe vegetatie. Wat dat betreft is het schor van Baalhoek één groot lopend buffet voor ze. Bovendien zullen de prachtige kolossen al wandelend door het schor ook veel planten plat trappen. Niet alleen de ruwe vegetatie, maar ook de rest. Het grote voordeel is: er komt weer zon op de grond waardoor de gewilde plantsoorten alle kans krijgen om terug te groeien. Bovendien zijn ook broedvogels zoals de tureluur en wintergasten zoals de brandgans blij met deze ontwikkeling.

Dat is de theorie en verwachting. Of het ook zo gaat werken, gaan de komende drie jaar uitwijzen. Dit is namelijk een proef, gesubsidieerd door Provincie Zeeland in het kader van natuurherstel. De waterbuffels mogen in het hele schorgebied grazen, behalve op een zestal afgezette stukken. Drie aan de ene kant van het schor, nabij drinkwater, drie aan de andere kant. Twee met vooral riet, twee met vooral zeekweek en twee met vooral zeebies. Zo kan men heel goed de vergelijking maken tussen begraasd en niet begraasd gebied en zien of de waterbuffels in het hele gebied even actief zijn.

In de tussentijd worden de waterbuffels gemonitord via zendertjes en daarnaast door Alexander Cerpentier, een lokale landbouwer en gastheer van Grenspart Groot Saeftinghe. Hij kijkt namens FREE Nature, de eigenaar van de dieren, onder meer of de dieren gezond gedrag vertonen en of het stroomdraad en het hekwerk in geulen nog in tact is. En dat laatste is belangrijk, want als waterbuffels zouden uitbreken, houdt niks ze tegen om een flink eindje te gaan zwemmen. Daar zijn ze namelijk ontzettend goed in.
Omdat het schorgebied en getij met het zoute water heel wat anders is dan de Biesbosch waar deze waterbuffels eerder graasden, zijn FREE Nature, Het Zeeuwse Landschap en de Provincie benieuwd naar de resultaten. De waterbuffels zijn zich daar allemaal niet van bewust. Die lijken zich meteen thuis te voelen, beginnen vanaf de eerste stappen op het riet al te grazen en liggen in no time te chillen in het hoge gras.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden