Logo zva.nu


Sophie en Jeroen met hun dochter en pleegkinderen. En ja, de hond natuurlijk!
Sophie en Jeroen met hun dochter en pleegkinderen. En ja, de hond natuurlijk! (Foto: Gino van den Broecke )

Steun een gezin bij jou in de buurt

  Nieuwsflits

Over een paar weken verwacht Sophie Leenknecht uit Vogelwaarde haar tweede kindje. Ze voelt zichzelf niet alleen moeder van de kinderen die in haar buik zijn gegroeid, ook haar pleegkinderen horen bij haar gezin. Net als de kinderen die ze af en toe opvangt. Sophie en haar man Jeroen zijn ouders, pleegouders én steungezin. Maar wat is dat precies?

door Rachel van Westen

VOGELWAARDE - Iedereen kent de schrijnende verhalen van kinderen die uit huis worden geplaatst. Zo drastisch is het gelukkig niet altijd. Soms hebben ouders slechts af en toe een adempauze nodig. Dan is het al een enorme opluchting als hun kind een dag in de week, af en toe een weekend of misschien maar een paar dagen per maand ergens opgevangen kan worden. In een liefdevol en warm gezin. Zo’n gezin noemen we een steungezin.

Logische stap

Twaalf jaar geleden werden Sophie en Jeroen pleegouders van Nick en in 2013 namen ze ook zijn halfzus in huis. In de tussentijd waren ze tijdelijk pleegouders van een jongen, die nu nog elk weekend komt logeren. Ruim zes jaar geleden kregen Jeroen en Sophie hun oudste dochter en een paar jaar geleden kwamen er twee meiden op hun pad waar ze jarenlang een steungezin voor konden zijn.

Steungezin

“De oudste was tweeëneenhalf en haar zusje acht maanden”, vertelt Sophie. “De jongste moest regelmatig voor langere tijd naar het ziekenhuis en dat is natuurlijk heel zwaar voor de ouders. Na het eerste gesprek is besloten om een steungezin in te zetten voor hun jongste dochter, omdat die vanaf de start van haar leven al veel in het ziekenhuis had gelegen en ze daardoor hun oudste dochter te weinig aandacht hadden kunnen geven. Later is ook de oudste dochter af en toe eens komen spelen of logeren in het weekend. We zijn gestart met 24 uur per week, maar hebben ook wel eens een paar weken achter elkaar voor het kindje gezorgd en er was ook een periode dat een van de meisjes de halve week bij ons was.”

Sophie hoeft geen seconde na te denken wanneer haar gevraagd wordt of het een zware belasting is om steungezin te zijn. “Nee, dat vonden wij absoluut niet. Het is iets anders dan langdurige pleegzorg, waarbij je een kind echt in huis neemt. Ik kan me voorstellen dat mensen die stap niet zo goed durven nemen, omdat ze bang zijn dat ze hun eigen sociale leven sterk moeten inperken. Als steungezin heb je gewoon je eigen leven, maar kan je wel echt iets betekenen voor een kind en zijn of haar ouders. Je krijgt ondersteuning van pleegzorg, maar het contact loopt rechtstreeks met de ouders. Ik heb gemerkt dat je onderling prima afspraken kunt maken.”

Belangrijk

“Het is zo belangrijk dat kinderen in hun eigen gezin opgroeien. Met hun eigen ouders en hun eigen broers en zusjes. Maar soms is er iets aan de hand binnen een gezin en hebben ouders steun nodig. Als steungezin kan je heel veel voor een gezin betekenen door af en toe, als het nodig is, een plekje te bieden. Dat is toch het mooiste wat er is?”

Acht kinderen

In Zeeuws-Vlaanderen zijn op dit moment acht kindjes op zoek naar zo’n steungezin. Kijk eens op www.juvent.nl/voor-pleegouders/zoekt-een-pleeggezin

Een gezin steunen? 

Wil jij ook graag een ander gezin steunen? Meld je aan voor een vrijblijvende infosessie. Op dinsdag 18 mei om 10.00 uur kan je online in gesprek gaan met een medewerker van Juvent. Donderdag 27 mei vanaf 20.00 uur kan je online in gesprek met een pleegouder en een medewerker van Juvent. Aanmelden kan via www.juvent.nl/informatieavond

Informatiepakket aanvragen

“Inmiddels zijn ook mijn ouders steungezin geworden”, vertelt Sophie. “Ze zorgen nu een dag in de week voor een meisje. Dus ook dat kan.” Meer weten? Vraag een informatiepakket aan via www.juvent.nl/informatiepakket

Meer berichten