<p>Willy de Meijer in zijn favoriete decor, de Schelde. Foto Peter Verdurmen</p>

Willy de Meijer in zijn favoriete decor, de Schelde. Foto Peter Verdurmen

(Foto: )

Van Middensluis tot Youp

  Nieuwsflits

Hij woont aan de Scheldekade. Een prachtplek voor een oud binnenschipper. Willy de Meijer (77) kijkt uit over de jachthaven en kilometers brede Schelde. De kijker op statief voor het raam staat er niet om mooi te wezen. “Ik tuur wel tien keer per dag naar passerende schepen. Er vaart hier van alles langs.” In tijden van corona (‘Ik heb m’n eerste prik al gehad’) een welkome bezigheid. Cafébezoek, Willy is een verwoed kaarter, zit er immers al maanden niet in.

door Peter Verdurmen 

TERNEUZEN - Met een gerust hart kun je Willy de Meijer een BT’er, Bekende Terneuzenaar, noemen. Voor de komst van het Scheldetheater was hij als manager twintig jaar lang hét aanspreekpunt van het Zuidlandtheater: de joviale De Meijer kende vele bezoekers persoonlijk. Stonden artiesten voor meerdere avonden geboekt konden het wel eens hééle latertjes worden, lacht Willy.

Zelf heeft hij ook toneeltalent. Als kapitein Willem van der Decken alias De Vliegende Hollander ontpopte hij zich als een enthousiast Terneuzen promotor. Het zestiende-eeuwse kapiteinskostuum hangt inmiddels alweer enkele jaren in de kast.

Zijn hart ligt bij het water. Hij stamt uit een schippersgeslacht uit Breskens. Dat ging van vader op zoon. In zijn jonge jaren bevoer hij met een spits de waterwegen. Met zijn geringe lengte kon het schip makkelijk alle sluisjes richting Frankrijk passeren. Goeie contacten met bevrachters waren toen cruciaal, weet De Meijer. In het schipperswereldje kenden ze deze Terneuzenaar. Als voorzitter van de plaatselijke afdeling van Schuttevaer, een brancheorganisatie van en voor de binnenvaart, hij zat ook nog in het hoofdbestuur, maakte Willy de Meijer zich sterk voor de belangen van de schippers. Het waren roerige tijden. De evenredige vrachtverdeling via de schippersbeurs, ook in Terneuzen was er één, zorgde voor het nodige politieke gehakketak met toenmalig minister Neelie Smit-Kroes. Een landelijk congres van Schuttevaer met de minister als gastspreker in Sas van Gent werd beveiligd door een peleton ME’ers. Dat liep toen met een sisser af. “Tussen de middag hebben we nog broodjes uitgedeeld aan de ME”, herinnert de oud afdelingsvoorzitter zich.

Willy de Meijer is een man van smakelijke verhalen. Over het schippersinternaat in Hansweert, dat geleid werd door nonnen. In de Rampnacht van 1953 spoelden de kinderen letterlijk hun bed uit. Springend van bed tot bed konden ze het vege lijf redden.

In vroeger jaren was de binnenvaart veel meer zichtbaar in Terneuzen. Willy de Meijer heeft er zoete herinneringen aan. Toen de Axelse brug (nu Axelse Dam) er nog lag voeren binnenschepen dwars door de stad. “Het stak niet op een uurtje bij de schippers”, weet hij. Je had typische schipperscafé’s als De Vriendschap, Gentse Vaart, Kolkzicht en Belle Vue. Er was een werf, TSM, en flink wat neringdoenden pikten een graantje mee van het drukke scheepvaartverkeer. Nostalgie waar hij graag over vertelt.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden