Monica Ephraïm (praktijkondersteuner, gespecialiseerd in geestelijke gezondheidszorg van jeugd) in gesprek met een cliëntje (Foto: Freddy Dirickx)
Monica Ephraïm (praktijkondersteuner, gespecialiseerd in geestelijke gezondheidszorg van jeugd) in gesprek met een cliëntje (Foto: Freddy Dirickx)

“Ik kan iets betekenen voor kinderen”

Algemeen

Marjolijn van Leeuwen

REGIO - Kinderen en jongeren die last hebben van spanningen, angsten of zelfs depressieve klachten. Die kunnen heel laagdrempelig terecht bij de praktijkondersteuner van de huisarts, die gespecialiseerd is in de geestelijke gezondheidszorg van nul tot achttien jaar. Monica Ephraïm doet dit werk als POH GGZ jeugd voor de huisartsenpraktijken in Axel, Zaamslag en Sas van Gent. Vol passie vertelt ze over haar vak.

“Kinderen kunnen emotie-gerelateerde klachten krijgen door bijvoorbeeld de scheiding van hun ouders, omdat ze gepest worden of prestatiedruk voelen op school. Dat uit zich dan in spanningen, somberheid, boze buien of juist neerslachtigheid. Daarover ga ik met ze praten. Daarbij gebruik ik veel beeldende werkvormen: ik laat ze tekenen, werk met Duplo of kaarten waarop emoties verbeeld zijn. Soms gooi ik een ballon over en weer. Wie ‘m vast heeft, mag wat zeggen. Zo ontstaat langzaam maar zeker een gesprek.”

Grote verantwoordelijkheid

Monica vindt het bijzonder om te zien hoe snel jongeren haar in vertrouwen nemen. “Ze zijn vaak heel open en vertellen me veel – dat voelt als een grote verantwoordelijkheid. Voor velen ben ik de eerste met wie ze hierover spreken. Ze zijn dankbaar dat ze gehoord worden en erkenning krijgen. Vaak zijn ze met een paar praktische tips al heel blij. 

 
Het valt me op hoe groot het zelfherstellende vermogen van kinderen is. Gemiddeld komen ze vier keer bij mij, al is een enkele keer maar één gesprek nodig.” Overigens ondersteunt Monica ook ouders. “Die kunnen bij mij terecht met opvoedvragen, bijvoorbeeld in de puberteit, of hulp als hun kind angstig is in het donker.”

Beter en sneller helpen

De kinderen en jongeren worden naar Monica doorverwezen door hun huisarts, de school of de jeugdarts van de GGD. “Soms is de problematiek dusdanig, dat ik vind dat andere expertise nodig is om ze te helpen. Dan verwijs ik ze door naar de GGZ. Verder heb ik korte lijntjes met de gemeente, scholen en de GGD. Bijvoorbeeld als er in het gezin complexe problemen spelen. Dan kan een consulent van de gemeente de situatie thuis opnemen. Ik zorg dan dat de overdracht gezamenlijk gebeurt, zodat het kind niet het hele verhaal opnieuw hoeft te vertellen. Het doel is de kinderen beter en sneller te helpen.”

Ik kan echt iets voor ze betekenen

Het valt Monica op dat de vraag naar hulp stijgt. “Je ziet dat de druk op jongeren in de maatschappij toeneemt. Ze worden enorm overprikkeld. Maar ook is er steeds meer eenzaamheid.

Inmiddels zijn er bij acht huisartsenpraktijken in Zeeuws-Vlaanderen een POH-GGZ jeugd werkzaam. Ik gun het alle jongeren dat ze laagdrempelig ergens terecht kunnen met hun problemen of zorgen. Die kan ik dan een steuntje in de rug geven. Dat maakt mijn baan ook zo bijzonder: ik kan echt iets voor ze betekenen.”

Monica Ephraïm werkt als praktijkonder- steuner

Afbeelding
De Cantorij der Basiliek viert dit jaar het 50-jarig bestaan met internationale koorreizen, concerten in binnen- en buitenland, tal van radio- en televisie-uitzendingen etc. (foto: J. Klok Via Crucis)
Muzikale kerkentocht in oost Zeeuws-Vlaanderen 16 mei, 14:52
Afbeelding
Nieuwe tentoonstelling ArtBooster 4.2 16 mei, 13:51
De Vlaamse band Powertrio Terpentine Valley. Zij kregen bekendheid via de Netflix serie 'The Twelve', waar drie van hun songs in gebruikt zijn.
Gratis Zomer Festival Retranchement 16 mei, 12:49
TEAM Linda is ook te vinden op facebook, waar ze op een eigen pagina al hun activiteiten delen en hun sponsoren in het zonnetje zetten.
TEAM Linda haalt geld op voor KWF 16 mei, 11:47
Ladies of Xing (op de foto ontbreekt een aantal leden) pakt in Cadzand uit met een gloednieuw programma. Foto: PR
Cadzand-dorp bruist 26 mei van muziek 16 mei, 10:46
Scholen uit Zeeuws-Vlaanderen vaardigen jaarlijks een gezamenlijk team af die de flanken van de Mont Ventoux in Frankrijk beklimmen.
"Klimmen tegen MS" door scholen uit Z-Vlaanderen 16 mei, 09:44
Petrus Hondius was predikant, dichter en geleerde die leefde in de 17e eeuw en was een belangrijke figuur in de geschiedenis van Terneuzen.
Lezing over Petrus Hondius in Terneuzen 16 mei, 08:42
Matthijs Dubbeldam en Sem van Os bij het in LEGO-gebouwde stadhuis
Stadhuis Terneuzen in 7.280 LEGO-steentjes 15 mei, 18:41
Marcel van Campen poetst de Kromhout motor. Foto: Martin Hol
Draaiende motoren in Industrieel Museum 15 mei, 17:39
In de deelname zijn enkele consumpties en versnaperingen inbegrepen, welke in de verplichte rustpauzes genuttigd kunnen worden.
Autopuzzelrit door de Zeeuws-Vlaamse polders 15 mei, 16:37