Jeannine (vooraan) en Matty Christiaansen delen een passie: het reddingswerk.
Jeannine (vooraan) en Matty Christiaansen delen een passie: het reddingswerk. (Foto: Peter Verdurmen)

Zwemmen in de zee? Altijd opletten!

BRESKENS - De zee mag nooit onderschat worden. Jeannine en Matty Christiaansen kunnen het niet genoeg benadrukken. ,,Het is absoluut geen recreatieplas. Als je de zee ingaat, is het altijd opletten”, zegt Matty.

De twee zussen zijn al vanaf de jaren zeventig actief in de Reddingsbrigade West Zeeuws-Vlaanderen, eerst als gewoon lid, later als opleider/instructeur. Jeannine is tevens voorzitter van de brigade en Matty bestuurslid. Beiden zijn voor hun vrijwilligerswerk koninklijk onderscheiden. Ook hun vader, Guust Christiaansen, kreeg een lintje. De zussen Christiaansen, opgegroeid in Waterlandkerkje, Matty woont tegenwoordig in Breskens, Jeannine in Middelburg, hebben een passie gemeen: het reddingswerk.

Guust Christiaansen richtte in februari 1972 mede de Reddingsbrigade West Zeeuws-Vlaanderen op. De toenmalige gemeente Oostburg had strandwachten nodig. De stranden werden steeds populairder en daarmee nam ook het risico toe op verdrinkingen. Strandwacht word je niet zomaar. Jeannine: ,,Je leert in de opleiding niet alleen de techniek, er komt veel meer bij kijken. Als strandwacht ken je de gevaren van de zee." Je wacht als life guard niet af tot het fout gaat. ,,Als een kind bij aflandige wind met een luchtbed de zee ingaat is de kans op afdrijven levensgroot. Daar waarschuw je voor.” De zussen weten uit eigen ervaring dat sommige badgasten de waarschuwingen in de wind slaan. ,,Als het moet waarschuw je nog eens, maar dan strenger. Het gaat om leven en dood.”

Zeker als je wat verder de zee inzwemt kan de stroming verraderlijk sterk zijn. Matty: ,,Je kunt in een mui tussen twee zandbanken terecht komen. Daar kan je niet tegenop zwemmen. Mocht het je overkomen laat je dan meedrijven met de stroom. Wordt de stroming wat minder, zwaai dan om hulp.” Regelmatig raken ook surfers in de problemen. Bij zoekacties kan indien nodig een beroep worden gedaan op de KNRM. Als strandwacht los je ook veel klein leed op en natuurlijk fungeer je tevens als vraagbaak voor de strandgangers.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden