Enkeltje Randstad na het middelbaar


<p>Veel Zeeuws-Vlamingen blijven na hun studie in de Randstad.</p>

Veel Zeeuws-Vlamingen blijven na hun studie in de Randstad.

(Foto: Pixabay)

Enkeltje Randstad na het middelbaar

REGIO - Zeeuws-Vlaanderen stroomt elke zomer weer vol met Duitse en Belgische toeristen, maar de eigen bevolking van het zuidelijkste puntje van Zeeland is langzaam maar zeker aan het inkrimpen. Veel Zeeuws-Vlaamse jongeren blijven na hun studie plakken in de Randstad. Ze zien vooral een gebrek aan carrièreperspectief en sociaal leven. De regio werkt keihard om dat imago op te poetsen.

De regio Zeeuws-Vlaanderen is al een aantal jaar aan het vergrijzen. Deze tendens wordt grotendeels veroorzaakt doordat jongeren na hun studie steeds vaker in de grote stad blijven. Zo ook Dennis Verstraete (32), de geboren Bressiaander ging na de middelbare school studeren in Rotterdam en woont daar nog steeds. ,,Dat heeft grotendeels met carrièreperspectief te maken. Ik ben business manager voor logistiekbedrijf Gist in Bleiswijk en mijn vrouw werkt bij de landelijke politie-eenheid in Zoetermeer. Als wij terugkeren naar Zeeuws-Vlaanderen is het heel lastig om dezelfde soort jobs te vinden. Er valt gewoonweg veel minder te kiezen.”

Dat niet alle Zeeuws-Vlamingen na hun studie in de Randstad blijven, bewijst Femke Hiel (24) uit Terneuzen. Zij keerde na haar rechtenstudie wél terug naar haar geboortegrond. Bovendien is ze actief bij Stichting Rootzz, een stichting die bedrijven en jongeren moet laten zien dat er voldoende kansen zijn voor jongeren in Zeeuws-Vlaanderen. ,,Er zijn genoeg mooie bedrijven in Zeeuws-Vlaanderen en met onder andere borrels en banenbeurzen brengen wij jongeren in contact met deze bedrijven.” Veel jongeren vertrekken uit carrièreoverwegingen of omdat er simpelweg te weinig te beleven valt. Hiel vindt het jammer dat de regio voor jongeren zo’n saai imago heeft gekregen. ,,Onterecht als je het mij vraagt. Wij hebben evenveel te bieden als de Randstad, je moet hoogstens iets beter zoeken.” Om het imago van de regio op te krikken is het belangrijk om jongeren te wijzen op de voordelen van wonen en werken in Zeeuws-Vlaanderen. Eén van die woonvoordelen zijn de lagere huizenprijzen. Waar een huis in de gemeente Rotterdam in 2019 gemiddeld werd verkocht voor 280.000 euro, gebeurde dat in de gemeente Terneuzen voor slechts 200.000 euro. Daarnaast doen wooncorporaties hun best om jongeren naar Zeeuws-Vlaanderen te lokken. Zo introduceerde corporatie Woongoed een regeling waarmee zij per jaar twintig huizen reserveren voor terugkerende studenten. Zij krijgen dan voorrang op andere woningzoekenden. Hiel ziet de toekomst positief in. ,,Zeeuws-Vlaanderen is gewoon heel erg mooi. Je kunt hier genieten van de rust en de fijne stranden. Bovendien sta je in no-time in grote steden als Antwerpen en Gent.” Ook Verstraete denkt dat het wel goed komt met de regio. ,,Uiteindelijk willen wij ook terugkeren naar Breskens. Als je later kinderen hebt, wil je dat ze hetzelfde kunnen opgroeien als jij hebt gedaan. En nergens kun je vrijer opgroeien dan in Zeeuws-Vlaanderen.” Tekst Menno Waebeke

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden