De kleine krachtpatser van de Schelde


<p>Schipper Albert Booij bij de Bobo, die ingezet kan worden voor allerlei klussen.</p>

Schipper Albert Booij bij de Bobo, die ingezet kan worden voor allerlei klussen.

(Foto: Peter Verdurmen)

De kleine krachtpatser van de Schelde

TERNEUZEN – De Bobo ligt te wachten op de volgende klus. Het is de maandag voor Kerst. De bestemming is Mainz. Wanneer Albert Booij kan vertrekken is ongewis. “De lage waterstand is momenteel best wel een probleem op de Rijn”, aldus de schipper van de kleine duw-sleepboot die Hoofdplaat als thuishaven heeft.

Rinkelt vandaag de telefoon, vertrekt hij morgen. Z’n zwager gaat deze keer mee als matroos. Het zou betekenen dat Albert Booij, die in Hoofdplaat woont, met Kerst niet thuis is. Valt er in de bovenloop van de rivier weinig regen, zou het best nog wel even kunnen duren voordat hij de trossen los kan gooien voor de trip naar Duitsland.

De schipper is gewend aan hollen of stilstaan. Met 150 tot 200 vaardagen per jaar heeft Albert Booij geen reden tot klagen, vindt hij. Hoe hij aan al die klussen komt? “Het is een kwestie van goede contacten. Ons kent ons in dit wereldje.” Met Multraship, een grote speler in de sleepvaart, is Albert goeie maatjes. De Bobo ligt afgemeerd aan hun kade, in een kanaalarm.

Als je het scheepje vanaf de wal op de Schelde ziet varen, zeker naast een oceaanreus, lijkt het een notendop. Lijkt want aan boord valt dat petieterige reuze mee. “Je moet de ruimte optimaal benutten”, zegt Albert Booij. Sinds hij de duw-sleepboot 11 jaar geleden kocht heeft hij er al ontzettend veel aan ‘verspijkerd’.
Alle ruimten in de duw-sleepboot, gebouwd in 1956 bij de werf van Eltink in Beneden Leeuwen, zien er piekfijn uit, de buitenkant van het schip zit goed in de verf. Het stuurhuis lijkt wel als nieuw. Dat klopt. “We hebben een vervelend accident gehad. Er is een steiger op gevallen.” De matroos heeft een eigen onderkomen aan boord. Logisch, vindt Albert. “Ieder is gesteld op z’n privacy.”

Met Albert Booij, een schipperszoon, vaart vijftig jaar ervaring mee. En als het aan hem ligt plakt hij er nog wel wat jaartjes aan vast. Aan afwisseling geen gebrek. In het Boboekje (de schipper speelt graag met taal), een klein boekje, inmiddels toe aan de zesde druk, heeft Albert foto’s verzameld van bijzondere klussen.

Fonkelde windvangers schrijft hij bij een transport van windmolen-onderdelen met de hoogte van een kleine kerktoren. Veel ervaring heeft Albert met het vervoer van bruggen. Het zijn enorme gevaartes.
Met de kleine krachtpatser en de nodige manoeuvreerkunst bokst hij het voor elkaar. Het is soms letterlijk centimeterwerk Hij kent vele vaarwegen op z’n duimpje. Z’n favoriete? De kruip- en sluipdoor kanaaltjes in West-Vlaanderen.

In vrije uurtjes aan boord kijkt hij weinig tv. Albert Booij is een echte radioluisteraar. Hij is fan van De Taalstaat van Frits Spits, laat hij weten.

Heb je nog een leven naast de Bobo? Ja hoor, lacht Albert. Hij heeft een gezin en ook nog tijd voor een hobby. Kanovaren is z’n grote passie. Een keer per jaar gaat hij met vrienden wildwater varen in Frankrijk. Tekst Peter Verdurmen

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden