De dierenambulance is keihard nodig


<p>Vrijwilligers Charmaine de Jager en Fred van Laarhoven staan paraat bij de dierenambulance om bij een melding dieren in nood te helpen.</p>

Vrijwilligers Charmaine de Jager en Fred van Laarhoven staan paraat bij de dierenambulance om bij een melding dieren in nood te helpen.

(Foto:Leon Janssens)

De dierenambulance is keihard nodig

ZEELAND - Dierenambulance Dierenbescherming Zeeland zet zich dag en nacht in om dieren in nood te helpen. Van een aangereden hond tot een zwervende poes, van een zwaan met een gebroken poot tot een gedumpt konijn. De afgelopen jaren hebben de vrijwilligers van Dierenambulance Zeeland duizenden dieren kunnen helpen. En elke dag komen hier weer dieren bij. Ze zijn afhankelijk van de dierenambulance en hun onbetaalbare vrijwilligers. “Ik doe alles wat nodig is om de dierenambulances te laten rijden”, zegt Manon Stokvis, coördinator van de dierenambulance, via de telefoon. “Vrijwilligers heb je eigenlijk nooit genoeg. Een belangrijk onderdeel van mijn werkzaamheden is het werven van vrijwilligers. Er zijn vrijwilligers die een baan hebben en alleen in het weekend rijden. Er is altijd verloop. We hebben er aardig wat, maar er kunnen er altijd chauffeurs en bijrijders bij, want we rijden wekelijks 24 uur per dag.”

Iedere dag maken de vrijwillige ambulancechauffeurs bijzondere reddingsacties mee. De ene dag bevrijden ze een jonge mus uit een hotelkamer, de andere dag komen ze in actie om een nest jonge katjes te redden. Vrijwilligerswerk bij de dierenambulance is nooit eentonig en één doel staat voorop: Het redden van dieren. Dat is ook de drijfveer voor vrijwilligers Charmaine de Jager en Fred van Laarhoven, die deze zaterdag de bus van de dierenambulance bemannen en stand-by zijn. “Ik ben blij dat ik dit gedaan heb”, zegt Fred. “Ik ben anderhalf jaar met pensioen en ik zocht wat te doen. Via facebook maakte ik contact met Manon Stokvis, de coördinator Dierenambulance Dierenbescherming Zeeland, en toen ging het vrij snel. Ik kon erbij komen en ben nu drie maanden bezig. Het is spannend, altijd anders, want je weet van te voren nooit wat er vandaag voorbij komt. Zelf heb ik altijd huisdieren gehad. Ik weet niet beter en heb dat van huis uit meegekregen. Mijn eerste huisdieren waren mieren, die nam ik mee naar huis. Tegenwoordig heb ik een boxer.”

Het team

Het vrijwilligers team in Vlissingen telt zo’n veertig vrijwilligers die diverse taken uitvoeren. Dierenliefhebster Charmaine reageerde enthousiast op een advertentie voor vrijwilliger en is ondertussen een jaar actief bij de dierenambulance. “Ik heb altijd al hart voor dieren gehad en ik dacht ‘dat kan ik er wel bij nemen’. Thuis heb ik een kat en kippen. Mijn eerste huisdier indertijd was een kat. Hier heb ik heel leuke collega’s en we doen allemaal meerdere dingen vrijwillig voor de dieren.”

Protocollenboek

In Nederland rijdt een groot aantal dierenambulances dag en nacht rond om dieren in nood te helpen. Vrijwel dagelijks merken de chauffeurs van de dierenambulance hoeveel interesse mensen in hun werk hebben en hoe betrokken ze zijn bij dieren in nood. De belangrijkste taak van de dierenambulance is het vervoeren van gewonde en zieke dieren naar opvangcentra of een dierenarts. Ook dieren die acuut in een noodsituatie dreigen te raken, of zijn, worden door de dierenambulance geholpen. Charmaine: “In het begin wordt iedereen ingewerkt in theorie en praktijk. Er wordt gewerkt met een protocollenboek. Wordt er bij voorbeeld een dier aangereden op de autoweg A58 dan moeten wij contact opnemen met Rijkswaterstaat. De weg moet veilig afgezet worden. Er komen ook verzoeken binnen om assistentie te verlenen zoals pas bij een zwaan in de berm bij Yerseke. Die zwaan hebben wij kunnen vangen en dat is prima in orde gekomen.” De Dierenbescherming ontvangt geen subsidie en is afhankelijk van giften, donaties, nalatenschappen en contributies van de leden.

Dienstbaar

Het werkgebied van de Dierenambulance Zeeland bestrijkt Walcheren, de Bevelanden en Zeeuws-Vlaanderen. Meldingen komen binnen via de centrale meldkamer in Eindhoven. “Wij rijden steeds met tweeën”, legt Fred uit. “Bij een melding wordt altijd eerst een formulier ingevuld. Gaan wij met een egel naar De Mikke in Middelburg, een vast adres voor opvang egels en vogels, dan krijgen die een doorslag van het formulier. Je krijgt te maken met diverse gevallen van dieren in nood onder meer honden en katten maar ook vleermuizen. Wij werken altijd met handschoenen aan. Bij roofvogels als sperwer, buizerd, dragen we speciale handschoenen. Nu in de coronatijd rijden wij met mondkapjes. Onze taak is dat we dienstbaar zijn en brengen het dier naar de juiste plek. We nemen contact op met de dichtstbijzijnde dierenarts in de buurt om het dier zo snel mogelijk de juiste zorg te geven.” De Dierenambulance rijdt met vier ambulances; deze zijn volledig ingericht voor de opvang en transport van dieren.

Chippen

Huisdieren kunnen ook van een chip voorzien worden die geregistreerd wordt. “Mijn stokpaardje”, zegt Fred. “Het zou wettelijk verplicht moeten worden. Voor honden is dat wél het geval. Je dier laten registreren kan bij de Nederlandse Databank voor Gezelschapsdieren die als doel heet het opsporen en verenigen met de eigenaren.” Een ander punt dat ter sprake komt is vuurwerk. De eindejaarperiode nadert en daarmee het afsteken van sier- en knalvuurwerk. “Bij de regering in Den Haag zijn er plannen voor een algeheel vuurwerkverbod, dat zit in de pen. Dat hadden ze al veel eerder moeten doen”, zegt Fred. “Het schrikgehalte bij dieren is hoog, ze zijn er bang van en raken van slag. Niet alleen op de dag zelf, maar ook nog lang daarna.”

Dierenliefde

Dierenliefde, de zorg voor dieren staat hoog in het vaandel bij de mensen van de Dierenambulance Zeeland. “Wij brengen de dieren van A naar B voor een goede verzorging. Het is een serieuze zaak. Meer aandacht voor diervriendelijkheid moet vanzelfsprekend zijn”, is de mening van Charmaine. De vrijwilligers zetten zich onder meer ook in voor particuliere ritten naar en van een dierenarts, vervoer en van zwervende dieren of transport van overleden dieren naar het huisdierencrematorium.

Bijdragen

De dierenambulance is continu op zoek naar vrijwilligers zoals chauffeurs en bijrijders. Geen tijd of bent u hiertoe niet in staat? Draag dan uw steentje bij, minimaal 15 euro per jaar, door donateur te worden van dierenambulance Zeeland. Elke ambulance kost minimaal € 20.000 per jaar. Meer informatie of donateur worden kan via de website www.dierenbescherming.nl of bel met: 088-8113500. Voor een directe melding van een dier in nood aan Dierenambulance Zeeland, Zeeuws-Vlaanderen, bel: 06 43727127. Tekst Leon Janssens

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden