<p>In een negen meter lange roeiboot 5000 kilometer varen... Van de Canarische naar de Caribische eilanden.</p>

In een negen meter lange roeiboot 5000 kilometer varen... Van de Canarische naar de Caribische eilanden.

(Foto: Atlantic Campaigns/Penny Bird)

Vier vrouwen, één roeiboot op zee

SLUIS - In een negen meter lange roeiboot 5000 kilometer varen... Van de Canarische naar de Caribische eilanden. Iris Noordzij (53), Melissa Vooren (34), Marieke le Duc-Bouwense (42) en Renate de Backere (51) gaan in december de uitdaging aan. Renate, afkomstig uit Sluis, vertelt over dit bijzondere avontuur.

De vier vrouwen doen mee aan de Talisker Whisky Atlantic Challenge, een roeirace die sinds 2013 wordt georganiseerd door Atlantic Campaigns. In één tot twee maanden tijd zullen ze de overtocht maken onder de naam Atlantic Dutchesses: met zijn vieren, op eigen spierkracht en al die tijd zelfvoorzienend. ,,Ik heb een hele sterke connectie met de zee”, vertelt Renate. ,,Opgroeiend in Sluis ging ik erg vaak naar Cadzand-Bad. Daar is de liefde voor water ontstaan.” Toen ze uiteindelijk naar Harlingen verhuisde en daar overal sloepen zag liggen, besloot ze zich in te schrijven bij een sloeproeivereniging. ,,Sloeproeien is echt stevig roeien. Ik deed mee aan verschillende wedstrijden en kreeg ook interesse in Noordzee roeien. Zo leerde ik ook mensen kennen die dezelfde interesse deelden.” Via via hoorde Renate dat er een plekje was vrijgekomen in een vrouwenteam dat meedeed aan de Talisker Whisky Atlantic Challenge. ,,Toen ik dit aan mijn vriend vertelde, wisten we allebei meteen dat ik hieraan mee moest doen. Ik voel me sterk en hou van een sportieve en stevige uitdaging. Zo hebben we al veel lange tochten in de bergen gemaakt. De stap naar een nóg zwaardere uitdaging was voor mij snel gemaakt.” Al is het natuurlijk wel spannend om vijftig tot zestig dagen met een klein clubje op zee te zitten. ,,Spannend op een goede manier. Sommige vrienden en familieleden waren in het begin wel bezorgd, maar nadat ze onze open dag bezochten en met alle roeisters praatten, zijn die zorgen verminderd.” De dames bereiden zich dan ook goed voor op deze tocht. Zo volgden ze verplichte cursussen in Engeland, kregen ze ieder een eigen trainingsschema van een fysiotherapeut, slaapadvies van een sportarts, voedingsadvies van een deskundige en ga zo maar door. ,,Daarnaast trainen we veel op het IJsselmeer en de Noordzee. We zijn verplicht om vantevoren minstens 120 uur met het team in de boot door te brengen.” Maar hoe goed de voorbereiding ook is, het blijft toch een groot ding, geeft Renate toe. ,,In het IJsselmeer zitten geen haaien en zijn geen hoge golven... En op het weer heb je geen invloed. Het is ook maar de vraag hoe je op elkaar reageert wanneer de vermoeidheid toeslaat. Daarom is het belangrijk om goede afspraken te maken.” Renate ziet het vooral als een prachtige kans. ,,Het is veel werk, maar ik wil het heel graag. En gelukkig krijgen we veel steun van onze omgeving.” De Atlantic Dutchesses vragen aandacht voor het Vrouwenhart. Elke dag overlijden vrouwen aan hart- en vaatziekten, maar de symptomen kunnen anders zijn dan bij mannen. Het team steunt wetenschappelijk onderzoek: www.atlanticdutchesses.com. Tekst Gertie De Boey

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden